การกลายพันธุ์ที่ทำให้เรามีสุนัขตัวเล็ก ๆ ที่พบในหมาป่าโบราณ

ปัจจัยทางพันธุกรรมที่มีบทบาทสำคัญในการกำหนดขนาดร่างกายของสุนัขอยู่ที่ประมาณหลายพันปีก่อนที่จะมีการเลี้ยงสัตว์ เมื่อมองไปที่เฟรนช์ บูลด็อกหรือปอมเมอ เรเนียนที่ร่าเริง อาจเป็นเรื่องยากที่จะเข้าใจว่าสุนัขขนาดเท่าไพน์เหล่านี้อาจสืบเชื้อสายมาจากหมาป่า ซึ่งปัจจุบันมีน้ำหนักเกิน 100 ปอนด์เป็นประจำและสามารถโค่นกระทิงได้ ด้วยขนาดที่ต่างกันมากระหว่างหมาป่ากับสุนัขตัวที่เล็กที่สุด จึงเป็นเรื่องง่ายที่จะสรุปว่าการเปลี่ยนแปลงทางพันธุกรรมที่นำมาซึ่งความเล็กสูงสุดของชิวาวา และลักษณะคล้ายคลึงของพวกมันก็ปรากฏขึ้นเมื่อมนุษย์เริ่มเลี้ยงสุนัขเมื่อประมาณ 15,000 ปีก่อนเท่านั้น งานวิจัยที่ตีพิมพ์ในวันนี้ในCurrent Biologyชี้ว่า พันธุกรรมของสุนัขสายพันธุ์เล็กในปัจจุบันกลับแฝงตัวอยู่ใน DNA ของหมาป่าโบราณที่มีชีวิตอยู่เมื่อกว่า 50,000 ปีก่อน นานก่อนที่การเลี้ยงจะเริ่มขึ้น...