10
Aug
2022

‘ไม่เคยเห็นอะไรแบบนี้’: ฟอสซิลปลาจูราสสิกที่เก็บรักษาไว้อย่างไม่มีที่ติที่พบในฟาร์มของสหราชอาณาจักร

ฟอสซิล 3 มิติชิ้นหนึ่งคล้ายกับของเล่นปลาแอนิมาโทรนิกที่ร้องเพลงได้

ฟาร์มแห่งหนึ่งในอังกฤษเป็นแหล่งที่ไม่น่าจะเป็นไปได้ของแจ็คพอตยุคจูราสสิก: ขุมสมบัติของฟอสซิลอายุ 183 ล้านปี ในเขตชานเมือง Gloucestershire ใน Cotswolds ใต้พื้นดินซึ่งขณะนี้ถูกเหยียบย่ำอยู่ใต้กีบของวัวควาย นักวิจัยได้ค้นพบซากฟอสซิลของปลา สัตว์เลื้อยคลานในทะเลขนาดยักษ์ที่เรียกว่า อิกธิโอซอรัส ปลาหมึก แมลง และสัตว์โบราณอื่นๆ ยุคจูราสสิก (201.3 ล้านถึง 145 ล้านปีก่อน) 

จากฟอสซิลมากกว่า 180 ชิ้นที่บันทึกระหว่างการขุด หนึ่งในตัวอย่างที่โดดเด่นคือหัวปลาที่เก็บรักษาไว้แบบสามมิติซึ่งเป็นของPachycormusซึ่งเป็นปลาในสกุลปลากระเบนที่สูญพันธุ์ไปแล้ว ซากดึกดำบรรพ์ซึ่งนักวิจัยพบว่าฝังอยู่ในก้อนหินปูนแข็งที่โผล่ออกมาจากดินเหนียว ได้รับการเก็บรักษาไว้อย่างดีเป็นพิเศษและมีเนื้อเยื่ออ่อน รวมทั้งเกล็ดและตา ลักษณะ 3 มิติของท่าทางของศีรษะและลำตัวของชิ้นงานทดสอบนั้นทำให้นักวิจัยไม่สามารถเปรียบเทียบกับสิ่งที่ค้นพบก่อนหน้านี้ได้  

“สิ่งที่ใกล้เคียงที่สุดที่เราคิดได้คือ บิลลี่ เบส” เนวิลล์ ฮอลลิงเวิร์ธ นักธรณีวิทยาภาคสนามจากมหาวิทยาลัยเบอร์มิงแฮม ผู้ค้นพบสถานที่ดังกล่าวกับแซลลี่ ภรรยาของเขา ซึ่งเป็นผู้เตรียมซากดึกดำบรรพ์ และผู้ประสานงานการขุดกล่าว “ลูกตาและเบ้าตาได้รับการเก็บรักษาไว้อย่างดี โดยปกติพวกมันจะนอนราบกับฟอสซิล แต่ในกรณีนี้ มันถูกเก็บรักษาไว้มากกว่าหนึ่งมิติ และดูเหมือนว่าปลาจะกระโจนออกมาจากหิน” ฮอลลิงเวิร์ธกล่าว วิทยาศาสตร์สด.

“ฉันไม่เคยเห็นอะไรแบบนี้มาก่อน” Sally Hollingworth กล่าวเสริม “คุณสามารถเห็นเกล็ด ผิวหนัง กระดูกสันหลัง แม้แต่ลูกตาของมันก็ยังอยู่ที่นั่น”

ภาพดังกล่าวทำให้ Hollingworths ประหลาดใจมากจนพวกเขาติดต่อ ThinkSee3D ซึ่งเป็นบริษัทที่สร้างแบบจำลอง 3 มิติของฟอสซิลดิจิทัลเพื่อสร้าง (เปิดในแท็บใหม่)ภาพ 3 มิติแบบโต้ตอบ(เปิดในแท็บใหม่)ของปลาเพื่อช่วยให้มันมีชีวิตและเพื่อให้นักวิจัยได้ศึกษาอย่างใกล้ชิดมากขึ้น

ที่เกี่ยวข้อง: สุสานขนาดใหญ่ของสัตว์ทะเลเหมือนมนุษย์ต่างดาวที่ค้นพบที่ ‘Jurassic Pompeii’ ในภาคกลางของสหราชอาณาจักร

ฟอสซิลส่วนใหญ่ที่ Hollingworths และทีมนักวิทยาศาสตร์และผู้เชี่ยวชาญที่ขุดพบนั้น ตั้งอยู่หลังคอกวัวของฟาร์ม (ฟาร์มแห่งนี้เป็นบ้านของฝูงสัตว์ชนิดหนึ่งที่มีขนยาวของอังกฤษ ซึ่งเป็นวัวควายสายพันธุ์อังกฤษที่มีเขาโค้งยาว ซึ่งส่วนมากจับตาดูการขุดอย่างใกล้ชิด)

Sally Hollingworth บอกกับ WordsSideKick.com ว่า “มันเป็นเรื่องน่าตกใจเล็กน้อยเมื่อคุณถูกจับตามองจากฝูงนกเขา

ครั้งหนึ่ง บริเวณนี้ของสหราชอาณาจักรจมอยู่ใต้น้ำโดยสมบูรณ์ด้วยทะเลเขตร้อนที่ตื้น และตะกอนที่นั่นน่าจะช่วยรักษาฟอสซิลไว้ได้ เนวิลล์ ฮอลลิงเวิร์ธอธิบายว่าเตียงจูราสสิกเป็นแนวราบเล็กน้อย โดยมีชั้นดินเหนียวนุ่มอยู่ใต้เปลือกเตียงหินปูนที่แข็งกว่า

“เมื่อปลาตาย พวกมันก็จมลงสู่ก้นทะเล” คณบดี โลแม็กซ์ ผู้เชี่ยวชาญด้านสัตว์เลื้อยคลานในทะเล นักวิทยาศาสตร์จากมหาวิทยาลัยแมนเชสเตอร์ สหราชอาณาจักร และสมาชิกกลุ่มขุดค้นกล่าว “เช่นเดียวกับฟอสซิลอื่นๆ แร่ธาตุจากก้นทะเลโดยรอบได้เข้ามาแทนที่โครงสร้างเดิมของกระดูกและฟันอย่างต่อเนื่อง ในกรณีนี้ ไซต์แสดงให้เห็นว่ามีเศษซากน้อยมากหรือไม่มีเลย ดังนั้นพวกมันจะต้องถูกฝังอย่างรวดเร็วโดยตะกอน ทันทีที่พวกมันกระแทกพื้นทะเล พวกมันก็ถูกปกคลุมและป้องกันทันที”

ในระหว่างการขุดสี่วันเมื่อต้นเดือนนี้ ทีมงานแปดคนใช้เครื่องขุดเพื่อขุด 262 ฟุต (80 เมตร) ข้ามฝั่งหญ้าของฟาร์ม “ดึงชั้นกลับเพื่อแสดงช่วงเวลาทางธรณีวิทยาเล็ก ๆ ” เนวิลล์ฮอลลิงเวิร์ ธ กล่าว ตัวอย่างที่หลากหลายตั้งแต่ยุค Toarcian (ระยะของจูราสสิคที่เกิดขึ้นระหว่าง 183 ล้านถึง 174 ล้านปีก่อน) และรวมถึงเบเลงไนต์ (ปลาหมึกที่สูญพันธุ์เหมือนปลาหมึก) แอมโมไนต์ (เซฟาโลพอดที่มีเปลือกสูญพันธุ์) หอยสองแฉกและหอยทากใน นอกจากปลาและสัตว์ทะเลอื่นๆ

“สิ่งสำคัญคือเราสามารถเปรียบเทียบฟอสซิลเหล่านี้กับแหล่งฟอสซิลอายุ Toarcian อื่น ๆ ไม่เพียง แต่ในสหราชอาณาจักร แต่ยังทั่วยุโรปและไซต์ที่เป็นไปได้ในอเมริกา” Lomax กล่าว เขาชี้ไปที่ Strawberry Bank Lagerstätte ซึ่งเป็นไซต์จูราสสิคยุคแรกในอังกฤษตอนใต้เป็นตัวอย่างหนึ่ง

กลุ่มวางแผนที่จะศึกษาตัวอย่างต่อไปและกำลังทำงานเพื่อเผยแพร่ข้อค้นพบ ในขณะเดียวกัน ซากฟอสซิลที่คัดสรรแล้วจะถูกจัดแสดงที่พิพิธภัณฑ์ในอุทยานในสเตราด์

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.